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読書-歴史(日本:近代):雨読夜話

ここでは、「読書-歴史(日本:近代)」 に関する記事を紹介しています。





司馬遼太郎が明治時代を新興国家に見立てて語っている歴史エッセイの下巻。

明治初期にキリシタン禁制がまだ解かれていない頃に英国公使のパークスと大隈重信が激論を交わした話や、東郷平八郎が10歳くらい年下ということにして英国の船乗りの学校で学んでいた話、勝海舟がオランダの海軍軍人だったカッケンディーテから「国民」の概念を学んだのではないか?という仮説、伊藤博文がプロイセンやオーストリアで憲法の研究をしていた話が書かれている。

大隈がパークスにも負けずに言い返しているところは現在の日本にもそのような人物がいたらいいのにと思ったが、この手の人物は野党から言葉尻を捉えて失言だと騒がれそうな気もした。

伊藤がプロイセンのヴィルヘルム1世から議会に力を与えすぎないように助言を受けたのにあまり従わなかったなど、伊藤とそのスタッフたちが何もないところから大日本帝国憲法を制定したのは時間や労力を考慮するとかなりの成果だと思う。
さすがに統帥権の問題が後で出てくることまでこの段階で防ぐのは難しかっただろう。

本書のあとがきではNHKで1989年に「太郎の国の物語」というタイトルでドキュメンタリー番組として放送されていたそうで、知らなかったので少し驚いた。
本を読んだので内容はほとんど重なるだろうが、少しだけ関心を持った。







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司馬遼太郎が明治時代を新興国家に見立て、「透明なリアリズム」のある時代であることや、それに先立つ幕末の時代背景などを語っている歴史エッセイの上巻。

はじめの方では江戸時代の遺産として小栗上野介による横須賀のドックが日清・日露戦争の勝利に大きく貢献したことが書かれている。
小栗が最後の将軍・徳川慶喜に対して提言した戦術が明治新政府に恐れられたこともあって小栗は逮捕・斬首されたが、生き残ったとしても新政府には仕えなかった可能性が高いように感じた。

中盤では薩長土肥(薩摩・長州・土佐・肥前)のそれぞれの特色が新政府での人材登用に現れた話が興味深い。

そして、明治維新では他国にそのまま参考にできそうな体制がすぐに見つけられなかったこともあり、どのような国家にするという青写真がなかったことが書かれている。
これは歴史のIFとして、佐幕派が勝利しても似たようなことが起こったのではないかと感じた。

このあたりから西郷隆盛が多く出てきて、紀州藩の津田出という人物が実施した改革に感銘を受けたり、廃藩置県に際して薩摩藩で実権を握っていた「藩父」島津久光から安録山と罵られて気に病んでいた話が印象に残る。
頑迷とされる久光も実際は賢い人物だったらしく、それだけに事態がこじれたことが伝わってくる。

他にもマリア・ルス号事件が発生した時の外務卿だった佐賀藩出身の副島種臣が時代背景があったからこうした教養豊かな人物が登場したわけで、もう出てこないと書いているなど、独特な視点からの話が書かれている。

著者の作品では脱線がつき物だが、『街道をゆく』シリーズみたいに読者が興味を持ちようもない著者の近辺の話しなどはせず、あくまで幕末・明治の話の範囲内での脱線なのでそれほど気にならない。

再読という形になるが、改めて興味深い作品であることを再認識している。






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明治時代に実施された政策や産業振興、制度改革などを経済的な観点を中心に解説している作品。

教科書などでは欧米に倣って富国強兵政策を採用することで近代化したようなことがさらりと書かれているが、政策には多額の資金が必要だし、江戸時代のシステムからの変更には大きな抵抗があったわけで、これらがいかに大規模な改革で実現が難しいものだったかが分かる。
これは他国が似たようなことを試みて失敗した事例がいくつもあることからも、類推しやすい。

まず、版籍奉還(藩主の廃止)、廃藩置県(藩の廃止)、秩禄処分(士族への給与打ち切り)という一連の政策は現在考えるよりも抜本的な改革だったことが書かれている。
西南戦争のように士族の反乱が頻発したのは秩禄処分が遠因なのだが、大多数の平民から支持を得られるわけがないので、比較的短期間に鎮圧されている。
これも他の国だと、内戦が何年も続いたとしてもおかしくなかった。

また、地租改正は武士の領地とされてきた多くの農地を農民に無償で支給するという大規模な農地解放政策で、戦後の農地改革とは桁が違うものだったことが書かれている。
教科書では農民の負担が増えたようなことが記述になっているが、これも誤りで地租改正によって増産の意欲がましたことで生産高が江戸時代の2倍以上になっているデータには驚かされる。

鉄道建設や電信設備といったインフラ整備もかなり早い段階で実現されていて、しかもほとんどが自国で実施したのが欧米以外の国では初めてで大きな意義を持っている。
これは当時盛んだった帝国主義時代に外資でインフラ整備をすると、例えば清朝の南満州鉄道のように権益を支配されていたことからも、独立を維持するための先人たちの努力には頭が下がる。

他にも総合商社が外国商人のあこぎな商売に対抗して結成された経緯や、伊藤博文が四民平等などのラディカルな政策を次々と実現させたこと、渋沢栄一が大蔵省時代に立ち上げた「民部省改正掛」という改革チームの業績、日清戦争や日露戦争を戦った戦費の捻出、松方正義による日本銀行の設立など、多くの話が書かれていて濃い内容となっている。

特に、松方が金本位制を採用した上での中央銀行としての日本銀行設立には、伊藤や渋沢のような先の見える有識者でさえも反対していた話には、いかに近代の金融システムが理解しにくいものだったのかが感じられる。

明治維新にはいい面、悪い面とさまざまな評価がされるが、ひどい状態になるシナリオはいくらでもあったと思うことを考えると、高い評価をつけることに異論はないと考えている。

戦後に広められた教育ではあまり触れないようにされていた部分が多く書かれていて、非常に読み応えがあった。






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日本が幕末期の開国から明治期の国会開設で近代化のひと段落がついた時期にかけてそれほど悪くない状態で乗り切ってきたことについて、当時の支配階層で「柔構造」が形成されていたためではないか?という仮説から明治維新を語っている作品で、歴史学者と開発経済学者という異色の組み合わせで執筆されている。
元々はイギリスの教授からの依頼で日本を含めた開発の比較をするために書かれた論文を、一般向けに加筆・再構成したものという。

この柔構造というのは以下に大別した4つのグループが対立したり協定を結んだりして、方向性の異なるさまざまな政策を実現していったことを指していて、例えば第二次大戦後に東アジアなどで多く見られた開発独裁などとは様相がかなり異なると指摘している。
  • 富国:大久保利通など
  • 強兵:西郷隆盛など
  • 憲法:木戸孝允など
  • 議会:板垣退助など
それぞれのグループの中にも保守派と革新派、手本とすべき国の違いなどもあり、さまざまな人物がくっついたり離れたりしていることが書かれている。
これを混乱していると書かれることが多いわけだが、本書では積極的に評価している。

こうした体制が成立した背景はというと、幕末に多くの藩で藩士たちが藩内で議論を深めたり他の藩との外交することで藩を超えたグループを形成するなどしたことが書かれている。

その中でも考え方の違いを越えてまとまりがあった薩摩、そして政争で主導権を握った派閥が前の派閥の政策をあまりひっくり返さなかった長州がリードした要因だとしている。
例えば薩摩では西郷、大久保、小松帯刀、吉井友実、伊地知正治らが考え方の違い(例えば伊地知は武力倒幕に反対で徳川慶喜の新政府への参加を主張)を越えてまめに連絡を取り合いながら自由に行動できたことが書かれている。

一方、執政の吉田東洋が暗殺されてから武市瑞山ら勤王党が失脚するまで後藤象二郎らが出てこれなかった土佐、重要な時期に横井小楠や由利公正らが干されていた越前、藩主のリーダーシップが強くて藩士間のまとまりが弱かった肥前などは、こうした部分で後れを取ったという。

そして明治を準備した江戸時代の社会、さらには梅棹忠夫の『文明の生態史観』なども用いて日本の地理的な条件も含めて話を展開している。

開発経済学者も明治について語っているだけあって、歴史学者の著作では出てこないような表現や概念も出てきて、思っていた以上に興味深く読むことができた。もっと売れてもいいと思う。






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逆説の日本史 21 幕末年代史編4 高杉晋作と維新回天の謎
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井沢元彦の『逆説の日本史』シリーズにおける、幕末編を完結させる第4作。
1865年から明治維新の1864年に至る4年間を扱っている。

長州藩で高杉晋作率いる正義派(倒幕派)の政権奪取から始まり、薩長同盟に四境戦争(第二次長州征伐)、大政奉還、鳥羽・伏見の戦いから始まる戊辰戦争に江戸城無血開城と、短い間に多くの出来事が発生する。

薩長同盟にまつわるところでは、公式には会ったことがないとされる西郷隆盛と高杉晋作はこっそり会談していたのではないかとしていたり、薩長同盟は藩主に処刑された筑前の月形洗蔵らが進めていたもの坂本龍馬や中岡慎太郎が引き継いだという話、薩長同盟には倒幕よりも薩摩が長州を朝敵から外してもらうために努力するという内容がくどく書かれていて、木戸が西郷に対して何度も念押ししたことが伝わってくるなどのエピソードが書かれ、初めから内容が濃い。

そして四境戦争の陸戦では長州のミニエー銃が幕府軍のゲベール銃を圧倒した一方、海戦では幕府軍が圧倒的に戦力があったのに、高杉の超人的な戦術と行動、そして幕府軍の(はたから見て)不可解な行動で奇跡的に勝利したことが書かれている。
この記憶が長州兵が多数参加していた旧日本陸軍に受け継がれたのが第二次世界大戦での悲劇につながったとしていて複雑な気持ちになる。

著者が「マイナスの英雄」と評する徳川慶喜が島津久光を信じられなかったことで幕府にとっての事態をどんどん悪化させたが、その結果として明治政府の要人に人望のない慶喜と考えが古い久光が入らなかったのは良かったともしているのが興味深い。
新政府軍が錦の御旗によって慶喜が朝敵と示したことで、尊王を旨とする水戸徳川家出身の慶喜にはてきめんに効果があったとし、これによって慶喜が朝敵の汚名を晴らすためにどんな見苦しい真似をやっても生き延びようとした結果、江戸が戦火に巻き込まれずに済んだのは皮肉である。

反対に京都守護職として尊王の志士たちを取り締まってきた松平容保が武士の意地を貫いたことで会津が悲惨なことになったことを比べると、政治は結果責任であると書いているのも分からないではない。

ちょっとしたタイミングの違いで明暗が大きく分かれる事例がいくつもあり、運が良かった人としては鳥羽・伏見の戦いの後の慶喜、不運な人の代表は新政府軍の指示を受けて行動したのに情勢の変化でニセ官軍として処刑された赤報隊の相楽総三あたりがそれに当たる。

また、藩主の器量によって反主流派の扱いをどうしたかによる明暗も大きい。
そうせい公と呼ばれながらも密かに高杉や伊藤博文、井上馨らを援助していた長州の毛利敬親・広封父子や、脱藩した江藤新平を謹慎のみとして後に役立てた佐賀の鍋島直正がいい方の例で、龍馬や中岡がいたことで何とか面目を保てたが、武市半平太らを切腹させた山内容堂、佐幕派の陰謀により月形洗蔵らの筑前勤王党を処刑してしまいパッとしなかった福岡藩の黒田長溥などがダメな例である。
こうした政情がめまぐるしく変わる時代では、敵方にパイプを持つ人物を生かしておくことが重要だったのだろうと感じた。

他にも薩摩の益満休之介が脇役のポジションなのにいい場面で登場するところを著者が気に入っていそうなところや、孝明天皇が崩御された際の症状は天然痘でも発生しうるとの医師の所見、挑発やブラフが手詰まりの時に使用されるがそれなりに有効なことなど多くのことが書かれ、前作に続いてかなり速いペースで読み進んだと思う。




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